A Travellerspoint blog

להתראות הונג קונג, שלום תל אביב

שלום חברים יקרים,

הימים האחרונים בהונג קונג היו משגעים. זכרתי את הונג קונג מהיומיים שהיו לי שם בין נפאל לפיליפינים, והיא לא איבדה מעוצמתה. העיר הזו פשוט עצומה. כמות האנשים וגבהי הבניינים לא נותנים מנוח למוח.

התחלנו את הביקור במקומות המומלצים שאליהם רציתי לחזור עם דנה. היינו במוזיאון המדע:
large_P1050988.jpglarge_P1050990.jpglarge_P1050994.jpg

החלקנו על הקרח:
large_P1060008.jpg

היינו ב-Ngong Ping 360, שזה רכבל עצום:
large_P1060021.jpglarge_P1060027.jpg
יש אפשרות לקחת תאים עם רצפה שקופה, ואז רואים את כל מה שקורה מתחת. פשוט אדיר. יש אפשרות לעשות סיור בישוב שנמצא במעלה הרכבל, אבל ויתרנו על זה. ריבוי האנשים המחופשים לבובות ענק נתן לנו את ההרגשה שזה לא כל כך בשבילנו. אכלנו ארוחת צהריים ב-Subway וירדנו בחזרה.

בנוסף, היינו גם במסעדת מישלן (!) בשם Tim Ho Wan. דים סאם שאמורים להיות מצוינים. כמובן שכשאנחנו הזמנו לא כל כך היה מובן לנו מה בדיוק אנחנו מזמינים. אבל אני מקדים את עצמי: ראשית היינו צריכים למצוא את המקום. בסופו של דבר, אחרי 15 דקות, מצאנו אותו מאחורי שורת קטנועים ומתחת לפיגומים עשויי במבוק ביחד עם תור ארוך מאוד. אחרי עמידה חסרת מעש של כמה דקות, הבנו שאנחנו צריכים לקבל מספר מאשת המסעדה שיצאה בצווחות בסינית בכל כמה דקות מהמסעדה. קיבלנו מספר ביחד עם "come back in one hour!". הלכנו לסתובב, וחזרנו אחרי חצי שעה, והמספר שלנו הגיע חמש דקות לאחר מכן. כשנכנסו למסעדה, מסרנו למלצרית את ההזמנה שלנו (שאותה מילאנו מבעוד מעוד, מהתפריטים המודפסים על נייר שהמתינו בכניסה למסעדה, כדי שיהיה מה לקרוא במהלך ההמתנה לתור) והתיישבנו. מסביב, התחושה הייתה של מסעדת פועלים עמוסה. לאחר המתנה לא כל כך ממושכת הגיעו המנות שלנו:
large_IMAG0239.jpg

חלקן טעימות יותר, וחלקן טעימות פחות. לידנו ישבו זוג סיניים שקשקשו ביניהם באנגלית. וכמו ברוב הפעמים שישבנו במסעדות אסיאתיות, מאוד קינאנו ביכולת שלהם להזמין את הדברים שנראים הרבה יותר טעימים משלנו. התחלנו לדבר איתם, והם המליצו לנו על המנה שבגינה המסעדה קיבלה את כוכב המישלן שלה. מדובר במין כופתאה אפויה עם מילוי תבשיל חזיר מתוק. הזמנו, וטרפנו. באמת שהיה טעים. החשבון, לעומת זאת, היה סאגה אחרת. בכל פעם שניסינו לתפוס את תשומת לב המלצריות הותקפנו בצעקות של "Lata!!!" (דמיינו later במבטא סיני, בצעקה). הרגשנו כלואים במקום צפוף, מבלי היכולת לקום וללכת. בסופו של דבר דנה גילתה יוזמה, קמנו, דחפנו כסף לקופאית וברחנו משם מתגלגלים מצחוק. החוויה במסעדה הייתה טובה בהרבה מהאוכל, אבל זהו בהחלט מקום ששווה ללכת אליו.
large_IMAG0240.jpg

באחד הימים לקחנו את המטרו ונסענו לאי הונג קונג (כן! המטרו עובר מתחת למים!). שם הסתובבנו במהלך היום וגם הלילה. היינו בגן הבוטני של הונג קונג:
large_P1060042.jpg.
קיווינו לראות פנדות, אבל לא היו שם...

היינו בדרגנוע ארוך, באורך כולל של מעל לקילומטר:
large_P1060053.jpg. זה מדהים. עולים ועולים וזה פשוט לא נגמר. כשמסתובבים לאחור תוך כדי עליה, רואים אחלה נוף.

הלילה בהוןנג קונג הוא סיפור אחר לגמרי:
large_P1060055.jpglarge_P1060058.jpg.
העוצמה שלה רק גדלה. היינו גם במופע אורות שמתקיים כל יום ב-20:00 על הטיילת הדרומית של Kowloon. מטורף לגמרי לראות את כל האורות בכל בניינים. אני קורא עכשיו את התיאור שלי, והוא ממש לא עושה צדק למופע. באמת שקשה לתאר אותו.

השווקים של הונג קונג גם כן חווייתיים:
large_P1060065.jpg
זהו ה-Ladies Market, אבל כל השווקים שבהם היינו היו מאוד דומים. הרבה סחורה זולה שנראית טוב. בגדים, תיקים, אלקטרוניקה ופיצ'פקעס. נחמד להסתובב.

החזרה הייתה בטיסה של אל על באורך של 11 שעות, בה ראיתי 5 סרטים. משום מה לא הצלחתי להירדם...

עוד בהונג קונג קבעתי חומוס ליום למחרת כדי לשים סוף לחודשיים פלוס בלי המאכל האהוב. התחלתי במנה וקינחתי בעוד שתי תוספות באבו אדהם בקרליבך:
large_IMAG0259.jpglarge_IMAG0260.jpg

החזרה שלי הייתה בתזמן מושלם עם סיום הטירונות של אחותי. מזל טוב אביגיל!
large_IMG_1650.jpg

אז, הטיול הסתיים לו. היה פשוט מעולה. נופים מדהימים וחוויות מרגשות. אני בהחלט מבין למה אנשים יוצאים לטיול ארוך שכזה. הוא נותן פרספקטיבה שונה על כל מיני נושאים שבעבר היו כל כך ברורים. צבא, לימודים, עבודה - כל מיני דברים שמקבלים התייחסות פנימית אחרת, וגם חיצונית, ממטיילים אחרים. כמובן שגם על נושאים אחרים. יצא לי לשמוע המון סיפורים (חלקם קצרים יותר, וחלקם פחות) של אנשים שפגשתי במהלך הטיול שחשבו כל כך שונה ממני, וכל כך שמחתי להכיר את הגישות השונות.
למדתי המון בטיול הזה. על עצמי, על יחסים שלי עם אנשים אחרים, על ההתמודדות שלי בכל מיני מצבים, ואני חושב שאני היום קצת שונה. לא הרבה, קצת. אני יודע על דברים שהייתי רוצה לשנות בי, ואני מקווה שזה אכן יקרה בעתיד. מי יודע, אולי בטיול הבא, ואולי לפני.

תודה שקראתם,

נועם.

Posted by bugok 04:41 Archived in Israel Comments (0)

El Nido, Part #2

Hello dear friends,

We are still in the wonderful El-Nido in the island on Palawan, spending out last night before heading for Puerto Princesa, and from there to Manila and then Hong Kong.

The past few days were so much fun. We decided to try to dive. El Nido is packed with beautiful diving sites (and diving schools), so we found out that there is a way to take a small course called "discovering scuba diving" in which a guide guides you through two dives, after explaining the basics of diving. We went ahead and did it! Here are the pictures:
large_P1050803.jpglarge_P1050808.jpglarge_P1050817.jpglarge_P1050819.jpglarge_P1050827.jpg

We have also found out that our boatman went to Mekif Yehud...
large_P1050809.jpg

After that very exciting day where we saw countless species of fish and even a sea turtle (!), we asked if we could squeeze some more diving experiences in the remaining four days we had in El Nido. The answer was we could take up the "Open Water Diver Course" (which is like a 1-star course in Israel) where the dives we already did will count for he course. So, we did some theory the next day, 3 more dives the day after that, a final exam (98! Atuda nerdness kavod!) and we got certified!
It was such a great experience also because it wasn't planned. We were so glad that we tried a bit, liked it, and went for the course.
I'm sure that in the future I will complete the second star. Maybe Dana will also...
We also had our picture taken underwater at this day by a Chinese girl who promised to e-mail the pictures to us, but they have yet to arrive... We hope they will, someday...

The next day we were beaten from the diving and the test, so we just stayed in (for some reason, taking a day off seems legitimate only if you stay a long time in the same place...). Today we went to another island hopping tour (tour "C"), which was great:
large_P1050834.jpglarge_P1050865.jpglarge_P1050869.jpglarge_P1050874.jpglarge_P1050888.jpglarge_P1050933.jpglarge_P1050938.jpg

All in all, we will be back in a week.
See you soon!

Noam.

Posted by bugok 06:17 Archived in Philippines Comments (0)

Limestone madness

Hello dear friends,

We have arrived to El Nido. The town itself is a small tourist town with two long streets that have hotels, guesthouses, restaurants and tourist shops. However, it's also the departing point to many beautiful places. There are several close beaches that are only a few kilometers away, such as the Las Cabanas beach:

large_P1050606.jpg

Other than that, El Nido is on the Bacuit Archipelago. There are four tours that take you to several islands. We did the first one (called tour A). The tour yielded the following pictures:

large_P1050628.jpglarge_P1050633.jpglarge_P1050686.jpglarge_P1050699.jpglarge_P1050680.jpglarge_P1050726.jpglarge_P1050745.jpglarge_P1050747.jpg

A lot of these islands are made of limestone, which isn't common for me to see. Sometimes you can see limestone cliffs which are 20-30 meters high. Very overwhelming.

Also, the previous night we decided to have a drinking game. With a 90 pesos (about 9 shekels) melon-rum, we had a "Yaniv"-drinking night. Awesome!
large_P1050778.jpg

Tomorrow we will take an "introduction to diving" course which includes two dives. We are both very excited about this.

Reading take a lot of our time here. Dana has been reading Amnon Dankner's "The days and night of Aunt Eva", which I'm reading and enjoying now. She has also read two more books. I have also read "Zen and the Art of Motorcycle Maintenance" which wasn't easy to read, but made me think. I might read it again sometime again in the future. Maybe I'll understand more of it. Nevertheless, I enjoyed it.

All the best,

Noam.

Posted by bugok 03:52 Archived in Philippines Comments (0)

Spontaneous Coconuts

Hello dear friends!

The past few days were a delight. We planned to leave Sabang for Port Barton, but on the way (on the boat) we stopped at a wonderful resort called Coconut Garden Island Resort. I hopped from the boat and asked if there is a vacant room. We were very happy to find out that we could take on cottage. It was incredible. There is nothing there but white sand, a few cottages and coconut trees. The restaurant there was also quite good. We've spent there 3 days of lying on hammocks, reading books and eating coconuts (we cracked them ourselves! Using rocks and a 5Kg hammer...)

We have also had a one night of drunkenness, with 5 shots of Rum for me and (only :P) 3 shots of Vodka for Dana. We spent that evening with a very nice swedish couple we met on the resort.

After those wonderful three days we took a boat to the very disappointing Port Barton. The next morning we were on a Jeepney heading to Roxas, and from there, to El-Nido. The bus ride was something to remember: The bus didn't have air-conditioning, to we spent the 4 hour ride with open windows. The problem is, that the road wasn't paved, but was a dirt-road. We had to wash our faces for several minutes afterward in order to get the dust off...

El Nido is amazing. It sits on an archipelago, and we will take some boat rides that will take us to several islands. Also, we plan to try a scuba diving day with two dives. Maybe, if we will like it, we'll take a diving course some day (an excuse to go to Thailand...)

I'm sorry to say that I cannot post pictures on this post. There is something wrong with my memory card. The pictures are there, but I think there is some sort of a virus on the card... Hopefully everything will turn out for the best when we'll get home.

Al the best,

Noam.

(P.S. The best of luck to all of my friends who will take / took the Google Jam challenge!)
(P.S. #2: Dana says "Hi!")

Posted by bugok 00:39 Archived in Philippines Comments (0)

Sabang and the Underground River

Hello dear friends,

In the last few days we have been staying in the most wonderful and surprising Sabang in the Palawan island. This story actually start before Sabang, in Puerto Princesa - we we wanted to get a permit to go and see the underground river in Sabang (I wrote about this in the previous post). We have found out that we can get the permit only in Puerto Princesa, but the ticket office was closed. We decided to try and so to Sabang, and get the permit there. We got on a jeepney at 7:00 AM, and headed for Sabang. When we got there, this is what we saw:

large_P1050452.jpg

Sabang, unlike other cities we have been to, is rather small with beautiful beaches. It hosts the dock from which bangkas (small boats) leave for the underground river, but other than that, nothing else really, which was great for us. We are spending a long time at the wonderful beaches. They are so much fun, and the water is so clear and warm.

Sabang also has a very luxurious resort called Sheridan, which we didn't stay in, but we did dine in:
large_P1050352.jpg
large_P1050357.jpg

Again, to the permit issue. We couldn't get the permit in Sabang. We tried and tried, but nothing. So, unexpectedly, we decided to go without the permit via trekking to the underground river, unlike most people who go there by bangka.

The start of the trek looked very promising with this view:
large_P1050372.jpg
large_P1050376.jpg
We had to bypass some ranger stations and "not see" some permit signs...

After a while, the trek (which is called the Jungle Trail) starts to look like a jungle, and became very humid. Water was pouring from us by the liters...:
large_P1050386.jpg

At the end of the trail, we encountered a group of monkeys, which were very hostile in the beginning. We were almost ready to head back from where we came from, and forget about this whole underground river thing, but a few tourists who walked from the other direction gave the monkeys some food, and we were able to pass.
large_P1050405.jpg

After the short monkey adventure, we got to the underground river:
large_P1050420.jpg
large_P1050424.jpg
It's a river that goes under huge rocks. Looks very impressive, even though we couldn't enter at the end. There were too many people there. This site has 800-1000 visitors a day (!)

After we have left for the outgoing boats port, some Filipinos wanted to take a picture of us, so we did the same:
large_P1050431.jpg
It was weird and funny. Apparently, they don't see a lot of foreigners. When we told them that we were from Israel ("The land of Jesus"), they got even more excited.

In a day or two we will be leaving for the next town, Port Barton.

All the best,

Noam.

Posted by bugok 18:06 Archived in Philippines Comments (0)

(Entries 1 - 5 of 16) Page [1] 2 3 4 »